Sta crescendo nell'opinione pubblica una certa stanchezza per le classifiche di alberghi e ii ristoranti pubblicate ogni anno da giornali e guide specializzate. Vi compaiono praticamente sempre gli stessi locali, dai prezzi spesso troppo elevati.

Di qui la necessità per il Touring di riformare, a partire dall'edizione 2004 e per gli anni successivi, i contenuti della propria Guida Alberghi e Ristoranti d'Italia. Attraverso un'accurata ricerca sul territorio, condotta dagli esperti del Touring Club Italiano, è stata ampliata notevolmente la selezione degli esercizi rispondenti ai seguenti requisiti:

* una posizione piacevole e suggestiva (nel centro storico in zona tranquilla, oppure in campagna, ma non troppo isolata);
* un edificio architettonicamente dignitoso (meglio se storico o comunque tipico); non grande, al massimo con 50 camere;
* sale comuni e camere con arredi personalizzati (mobili non "in serie") e grande attenzione al particolare (tappeti, tende, quadri, suppellettili, biancheria di buona qualità); ambiente di buon comfort, ma senza toni sfarzosi;
* camere ad elevata vivibilità (sufficientemente spaziose, pensate per "viverci", non solo per dormire) con bagni ben attrezzati e confortevoli;
* personale disponibile e cortese, accoglienza affidabile e calda (atmosfera familiare, ma trattamento professionale);
* prima colazione ricca e italiana, con attenzione alla qualità e alla genuinità dei prodotti (nota di merito se torte, dolci, marmellate e pane sono fatti in casa). Ristorante di cucina regionale, curata;
* il costo a persona della camera dovrà essere compreso in una fascia di prezzo contenuto e accessibile a una famiglia media italiana.
* Alberghi, dunque, gestiti secondo un corretto rapporto qualità
* prezzo, che non riservino sgradevoli sorprese, comminando conti salati che fanno saltare i budget di spesa preventivati da turisti e viaggiatori.

Una giuria molto autorevole ha scelto un ristretto numero di alberghi distribuiti in quattro aree territoriali del nostro Paese: Nord Ovest, Nord Est, Centro e Sud. A questi alberghi viene conferito l'attestato STANZE ITALIANE 2008.